Autolesiones no suicidas en adolescentes

La autolesión no suicida (NSSI, por sus siglas en inglés) es la destrucción directa y deliberada del tejido corporal sin la intención de morir.
Las formas comunes de NSSI incluyen cortar, quemar, raspar/arañar la piel, morder, golpear e interferir con la cicatrización de heridas.
Las teorías funcionales sugieren que NSSI alivia temporalmente las emociones negativas abrumadoras y puede producir sentimientos de alivio, lo que resulta en un efecto de refuerzo.

Se ha demostrado que la NSSI es un factor de riesgo para futuros intentos de suicidio. Varios estudios concluyeron que la NSSI está asociada con un mayor riesgo de ideación suicida posterior, plan de suicidio e intento de suicidio. Otro estudio encontró que el 70% de los adolescentes que participan en NSSI han intentado suicidarse durante su vida, y el 55% tiene múltiples intentos.

Dada la superposición entre los intentos de suicidio y el NSSI, es crucial realizar una evaluación exhaustiva del riesgo de suicidio (que está más allá del alcance de este artículo). Este artículo describe los factores de riesgo estáticos y dinámicos para NSSI en adolescentes y adultos, que pueden ayudarnos a realizar una evaluación del riesgo de suicidio y permitirnos formular un plan de tratamiento adecuado que incluya intervenciones basadas en la seguridad.

Desde el desarrollo de la identidad sexual y la pubertad hasta el logro de una mayor independencia de sus padres y el desarrollo de un sentido de autonomía, los adolescentes pasan por muchos cambios biológicos, psicológicos y sociales antes de llegar a la edad adulta. Los datos sugieren que la NSSI a menudo comienza en la adolescencia, con un inicio típico en 13 o 14 años. Los estudios comunitarios muestran que entre un tercio y la mitad de los adolescentes en los Estados Unidos se han involucrado en NSSI.  Anteriormente, NSSI durante la adolescencia se asocia con 3 categorías diagnósticas principales: trastornos alimentarios, discapacidades del desarrollo y el trastorno de la personalidad borderline (TLP). Sin embargo, datos recientes sugieren que el NSSI también es común fuera de estas categorías.

Factores de riesgo estáticos
Las mujeres adolescentes y adultas participan en NSSI en tasas más altas que los hombres. La diferencia es mayor en poblaciones clínicas en comparación con la población general. Una gran parte de la investigación sobre NSSI se ha realizado en estudios en los que la mayoría de los participantes eran blancos. La mayoría de los estudios informan una mayor prevalencia de NSSI entre jóvenes blancos no hispanos, pero algunos sugieren que otros grupos étnicos también pueden experimentar altas tasas de autolesiones y NSSI.Varios estudios han demostrado altas tasas de autolesiones entre mujeres adultas del sur de Asia en comparación con mujeres adultas blancas, pero esta diferencia puede ser menos pronunciada en adolescentes. Un estudio en el Reino Unido encontró que las mujeres blancas de 10 a 14 años tenían tasas más altas de autolesiones en comparación con las mujeres del sur de Asia, mientras que otro encontró que el riesgo y las tasas de autolesiones en los jóvenes del sur de Asia variaban según la ciudad y el país de origen. Las mujeres negras jóvenes y los hombres negros jóvenes también pueden correr un mayor riesgo de autolesionarse. Una revisión encontró que las mujeres negras tenían más probabilidades de autolesionarse que los grupos asiáticos o blancos.

Varios estudios sugieren que los adolescentes de minorías sexuales (SMA) (p. ej., lesbianas, gays, bisexuales, transgénero, queer) tienen un mayor riesgo de NSSI que los adolescentes heterosexuales. Se ha demostrado que SMA participa en una frecuencia significativamente mayor de NSSI y más tipos de NSSI que los adolescentes heterosexuales. Además, en el Inventario de Declaraciones sobre Autolesiones, los SMA autoinformaron usar NSSI para funciones intrapersonales (p. ej., para regulación afectiva, antisuicidio, autocastigo) significativamente mayor que sus pares heterosexuales; sin embargo, no hubo diferencias significativas entre los 2 grupos en las funciones interpersonales (p. ej., autonomía, límites interpersonales, vinculación entre pares, búsqueda de sensaciones).

Los jóvenes transgénero y de género no confirmador (GNC) tienen un riesgo particularmente alto de NSSI; Entre el 30 % y el 45,5 % de los adolescentes transgénero reportan autolesiones. Los factores que se muestran distinguen a los jóvenes transgénero/GNC que participan en NSSI de aquellos que no incluyen tener un problema de salud mental, depresión, huir de casa, uso de sustancias, -estima/mayor autocrítica, experimentar victimización por transfobia y tener más problemas interpersonales.Entre los jóvenes transgénero/GNC, aquellos cuyo sexo biológico es femenino tienen más probabilidades de reportar NSSI que aquellos cuyo sexo biológico es masculino (es decir, transgénero los varones adolescentes son más propensos a reportar NSSI que las adolescentes transgénero).

La mayoría de las formas de maltrato infantil se han asociado con NSSI. En una revisión publicada recientemente, Liu et al encontraron que el maltrato infantil (incluido el abuso sexual, el abuso físico, el abuso emocional y la negligencia física) se asoció con un mayor riesgo de NSSI. Sin embargo, evidencia contradictoria sugiere que cuando se eliminan los factores de confusión, solo el abuso emocional infantil se asoció directamente con NSSI. La evidencia actual es modesta para la negligencia emocional infantil como factor de riesgo para NSSI.
El aumento de la investigación se está concentrando sobre los procesos biológicos que pueden estar implicados en NSSI. Algunos estudios sugieren que los opioides endógenos, los neurotransmisores de monoamina, y el eje hipotalámico-pituitario-suprarrenal (HPA) pueden desempeñar un papel en la NSSI. En comparación con los controles sanos, los adolescentes que participan en NSSI han mostrado tener una intensidad de dolor más baja (P = 0,036), umbrales de dolor más altos (P = 0,040) y beta-endorfinas más bajas (hormonas opioides endógenas implicadas en la mediación del estrés y el dolor) (P = 0,002). Puede haber alteraciones en el eje HPA entre los adolescentes que participan en NSSI, más específicamente respuestas de despertar de cortisol más fuertes. Tanto la resonancia magnética funcional como la estándar se han utilizado para estudiar la neurobiología de NSSI. Un estudio demostró diferencias en la conectividad funcional entre áreas del cerebro vinculadas a la neurorregulación de las emociones en adolescentes que practican NSSI, mientras que otro encontró una reducción de volumen en la ínsula de estos adolescentes, lo que sugiere una posible razón neurobiológica de la impulsividad y el mayor riesgo de comportamiento suicida.

Factores de riesgo dinámicos
La investigación ha demostrado repetidamente que el acoso es un factor de riesgo de NSSI. Un estudio encontró que los niños más pequeños que fueron víctimas reportaron significativamente más NSSI que los niños mayores. Nuevos datos sugieren que los perpetradores de acoso también están en riesgo de autolesionarse deliberadamente (SHB, por sus siglas en inglés), que este estudio definió como un comportamiento que tiene la intención de causar autolesión pero sin intención suicida y que tiene un resultado no fatal.

Las víctimas de ciberacoso también tienen un mayor riesgo de autolesión, conductas suicidas e intentos suicidas. En menor medida, los autores de acoso cibernético tienen un mayor riesgo de conductas suicidas e ideación suicida. El acoso es un factor de riesgo para NSSI no solo en la adolescencia, sino también en la edad adulta. Lereya et al encontraron que las víctimas de acoso en la niñez y la adolescencia temprana tenían más probabilidades de tener problemas de salud mental (incluyendo ansiedad y depresión) y más probabilidades de participar en SHB, que este estudio define como hacerse daño a propósito de cualquier manera, como adultos.

También se han investigado los efectos del uso de Internet en la salud mental de los adolescentes. Una revisión reciente que exploró la relación entre todos los tipos de uso de Internet (uso general, adicción a Internet, redes sociales, sitios web de autolesiones, foros, etc.) y SHB/comportamiento suicida encontró que los jóvenes con adicción a Internet, altos niveles de uso de Internet , y una tendencia a ver sitios web con autolesiones o contenido suicida estaban en mayor riesgo de involucrarse en SHB/comportamiento suicida. Este estudio no usó una definición específica para SHB o comportamiento suicida.

La pertenencia a ciertas subculturas juveniles (p. ej., emo o gótico) se ha evaluado como factores de riesgo potenciales para la depresión y la autolesión deliberada. Bowes et al encontraron que por cada aumento de unidad en la afiliación gótica (nada, no mucho, algo, más que algo, mucho), los jóvenes tenían 1,52 veces más probabilidades de involucrarse en SHB; estos investigadores también informaron una asociación dosis-respuesta entre la identificación gótica y el futuro SHB. Este estudio preguntó a los participantes si alguna vez habían tratado de lastimarse o lastimarse a sí mismos de alguna manera, pero no distinguieron entre las personas que se habían hecho daño a sí mismos con y sin intención suicida.

Los rasgos de personalidad como la impulsividad y la soledad se han relacionado con la NSSI entre los adolescentes. Un estudio reciente encontró que los adolescentes que cumplían con los criterios diagnósticos propuestos por el DSM-5 para la NSSI obtuvieron puntajes más altos en el Barratt Escala de impulsividad, específicamente en medidas de:

– Impulsividad motora (es decir, actuar sin pensar). La NSSI fue más prevalente en mujeres que en hombres Los déficits en el control inhibitorio y la toma de decisiones impulsiva se asociaron con autolesiones y conductas suicidas.
– El ausentismo escolar se asoció con autolesiones e ideación suicida en jóvenes, pero esta evidencia fue de un número pequeño de estudios transversales.
-El alto conflicto familiar y el bajo control de los padres se asociaron con tendencias suicidas y NSSI en niños. Los adolescentes con NSSI informaron significativamente menos calidez y apoyo materno; las madres de adolescentes con NSSI informaron mayor depresión, ansiedad y estrés.
– Las personas con problemas de alcohol en los padres tenían mayores probabilidades de autolesiones, ideación suicida e intentos de suicidio en comparación con aquellos sin problemas de alcohol en los padres. Las adversidades de los padres aumentaron el riesgo de autolesiones en los niños. Este riesgo fue mayor con múltiples experiencias de adversidades de los padres.
– La depresión, los pensamientos/planes/intentos suicidas, el estatus de minoría sexual, el acoso electrónico, el tabaquismo y el uso de sustancias se asociaron con NSSI en estudiantes de secundaria en los Estados Unidos.
– Insomnio, sueño de corta duración, la latencia prolongada al inicio del sueño, la vigilia después del inicio del sueño y las grandes diferencias en el sueño entre los días de semana y los fines de semana se asociaron con un mayor riesgo de NSSI. La depresión medió parcialmente esta asociación.
– Impulsividad atencional (es decir, tomar decisiones rápidamente). La impulsividad debido a la falta de planificación (es decir, falla en planificar para el futuro). Este estudio también encontró que los adolescentes que se identificaron como solitarios según las puntuaciones en Escala Brasileña de Soledad tenían un mayor riesgo de NSSI. Una revisión sistemática reciente (32 estudios) y un metanálisis (9 estudios) encontraron que el ausentismo escolar se asoció con un riesgo de autolesión (ORa agrupada 1,37, P = 0,01) e ideación suicida (ORa agrupada 1,20, P = 0,03). Este estudio sugirió que el ausentismo escolar, un marcador importante de exclusión social, estaba asociado tanto con SHB como ideación suicida en jóvenes.
Definió SHB como cualquier acto de autolesión o autointoxicación, independientemente de la intención.

Finalmente, los factores familiares se han asociado con un mayor riesgo de NSSI. Un estudio de 11.814 niños de 9 y 10 años de edad reveló que un alto conflicto familiar (OR 1,09; IC 95 %, 1,05 a 1,14) y un bajo control de los padres (OR 0,95; IC 95 %, 0,93 a 0,98) se asociaron con NSSI. Un menor estudio basado en la comunidad encontró que los adolescentes con NSSI informaron significativamente menos apoyo y calidez materna que los controles no clínicos, pero aún no se ha determinado una relación de causa y efecto. Los antecedentes de los padres por sí solos pueden influir en el riesgo de NSSI de los adolescentes. Un estudio que incluyó a casi 76,000 jóvenes encontró que los adolescentes con problemas de alcohol percibidos por los padres tenían mayores probabilidades de autolesionarse, ideación suicida e intentos de suicidio. Los adolescentes expuestos a adversidades maternas o paternas también tenían un mayor riesgo de autolesión (peligro proporción de 1,5 a 5,4 entre hombres, 1,7 a 3,9 entre mujeres).
Risk factors for nonsuicidal self-injury: A review of the evidence. Current Psychiatry. 2022 August;21(8):15-25 | doi: 10.12788/cp.0251

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